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Pezuña de Vaca

Bauhinia forficata

Pata de Buey, Pata de Vaca y Toro Pó

También llamado Pata de Buey, Pata de Vaca y Toro Pó en Paraguay, este árbol de mediano porte alcanza una altura de 10 m. Es originario de los bosques húmedos y selvas ribereñas de Brasil, Paraguay, Uruguay y nordeste de Argentina.

Llama mucho la atención sus hojas profundamente hendidas: tienen forma de la huella dejada por el ganado vacuno.


Su mayor atractivo son las flores blancas, con cinco largos pétalos que surgen en pleno verano, generando un vistoso contraste con el follaje verde. Recuerdan las flores de las orquídeas, por lo cual en Estados Unidos recibe el nombre de orchid tree.


El fruto es una legumbre aplanada que se abre a la madurez dejando caer numerosas semillas negras chatas.


En la medicina popular la infusión de sus hojas es utilizada para tratar la diabetes, la tos seca y como diurético, mientras que a las flores se le atribuyen propiedades digestivas, astringentes y antihemorroidales.


Es una especie ampliamente cultivada como ornamental en parques, plazas, jardines y veredas en ciudades de Argentina y toda América.

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